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Los atletas de élite también sobresalen en algunas tareas cognitivas

Una nueva investigación sugiere que los atletas de élite, medallistas olímpicos en voleibol, por ejemplo, se desempeñan mejor que otros de otra manera. Estos atletas son excelentes no solo en el deporte de su elección, sino también en la rapidez con la que sus cerebros asimilan y responden a nueva información: habilidades cognitivas que son importantes dentro y fuera de la cancha. No hay que olvidar que aunque se dediquen al deporte, también afirman sus habilidades mentales bien sea por estudios académicos a través de plataformas de educación online, un ejemplo de eso es la EAE Business School (ver eae opiniones) y otra forma es a través de clases particulares con profesores dedicados.

El estudio, de los 87 mejores jugadores brasileños de voleibol (algunos de ellos medallistas en los Juegos Olímpicos de Beijing y Londres) y 67 de sus contemporáneos no atléticos, también encontró que ser un atleta minimiza las diferencias de rendimiento que normalmente ocurren entre mujeres y hombres. Los atletas femeninos, según los investigadores, se parecían más a sus compañeros masculinos en la velocidad de sus cálculos mentales y tiempos de reacción, mientras que las mujeres no atléticas realizaban las mismas tareas más lentamente que sus homólogos masculinos.

El estudio aparece en la revista Frontiers in Psychology

“Creo que hemos aprendido que los atletas son diferentes de nosotros de alguna manera”, dijo el profesor de psicología de la Universidad de Illinois y director del Instituto Beckman, Arthur Kramer, quien dirigió el estudio con la estudiante graduada Heloisa Alves.

“Encontramos que los atletas generalmente podían inhibir el comportamiento y detenerse rápidamente cuando tenían que hacerlo, lo cual es muy importante en el deporte y en la vida diaria”, dijo Kramer. “También pudieron activar, recoger información de un vistazo y cambiar entre tareas más rápidamente que los no atletas. Yo diría que estas fueron diferencias modestas, pero fueron diferencias interesantes a pesar de todo”.

En general, los atletas fueron más rápidos en las pruebas de memoria y en las tareas que los obligaron a cambiar entre tareas. Fueron más rápidos para notar las cosas en su visión periférica y para detectar cambios sutiles en una escena. Y, en general, fueron más capaces de realizar tareas mientras ignoraban información confusa o irrelevante.

Quizás el descubrimiento más interesante fue que las atletas femeninas tenían ventajas cognitivas significativas sobre sus contrapartes no atléticas, dijo Kramer, ventajas que minimizaban las sutiles diferencias de velocidad entre ellos y los hombres. Las atletas femeninas fueron más rápidas que sus compañeras no atléticas para detectar cambios en una escena y pudieron distinguir más rápidamente los detalles relevantes de un fondo distraído. Su desempeño en estas y otras tareas estuvo a la par con los atletas masculinos, mientras que los varones no atléticos superaron consistentemente a sus pares femeninas.

Los no atletas sobresalieron solo en una de las pruebas cognitivas que los investigadores administraron. En esta prueba, llamada tarea de detención, se pidió a los participantes que escribieran una tecla “Z” o “/” tan pronto como la vieran en la pantalla de una computadora, a menos que escucharán un tono poco después de que apareciera el personaje, en cuyo caso estaban dijo que se abstengan de responder. Los no atletas tendían a ser más rápidos en los casos en que el tono nunca sonaba, mientras que los atletas eran mejores para inhibir sus respuestas después de escuchar un tono.

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